Ante la ley por Franz Kafka
Ante la ley hay un guardián. Un campesino se presenta frente a este guardián, y solicita que le permita entrar en la Ley. Pero el guardián contesta que por ahora no puede dejarlo entrar. El hombre reflexiona y pregunta si más tarde lo dejarán entrar.
-Tal vez -dice el centinela- pero no por ahora.
La puerta que da a la Ley está abierta, como de costumbre; cuando el guardián se hace a un lado, el hombre se inclina para espiar. El guardián lo ve, se sonríe y le dice:
-Si tu deseo es tan grande haz la prueba de entrar a pesar de mi prohibición. Pero recuerda que soy poderoso. Y sólo soy el último de los guardianes. Entre salón y salón también hay guardianes, cada uno más poderoso que el otro. Ya el tercer guardián es tan terrible que no puedo mirarlo siquiera.
El campesino no había previsto estas dificultades; la Ley debería ser siempre accesible para todos, piensa, pero al fijarse en el guardián, con su abrigo de pieles, su nariz grande y aguileña, su barba negra de tártaro, rala y negra, decide que le conviene más esperar. El guardián le da un escabel y le permite sentarse a un costado de la puerta.
Allí espera días y años. Intenta infinitas veces entrar y fatiga al guardián con sus súplicas. Con frecuencia el guardián conversa brevemente con él, le hace preguntas sobre su país y sobre muchas otras cosas; pero son preguntas indiferentes, como las de los grandes señores, y, finalmente siempre le repite que no puede dejarlo entrar. El hombre, que se ha provisto de muchas cosas para el viaje, sacrifica todo, por valioso que sea, para sobornar al guardián. Este acepta todo, en efecto, pero le dice:
-Lo acepto para que no creas que has omitido ningún esfuerzo.
Durante esos largos años, el hombre observa casi continuamente al guardián: se olvida de los otros y le parece que éste es el único obstáculo que lo separa de la Ley. Maldice su mala suerte, durante los primeros años audazmente y en voz alta; más tarde, a medida que envejece, sólo murmura para sí. Retorna a la infancia, y como en su cuidadosa y larga contemplación del guardián ha llegado a conocer hasta las pulgas de su cuello de piel, también suplica a las pulgas que lo ayuden y convenzan al guardián. Finalmente, su vista se debilita, y ya no sabe si realmente hay menos luz, o si sólo lo engañan sus ojos. Pero en medio de la oscuridad distingue un resplandor, que surge inextinguible de la puerta de la Ley. Ya le queda poco tiempo de vida. Antes de morir, todas las experiencias de esos largos años se confunden en su mente en una sola pregunta, que hasta ahora no ha formulado. Hace señas al guardián para que se acerque, ya que el rigor de la muerte comienza a endurecer su cuerpo. El guardián se ve obligado a agacharse mucho para hablar con él, porque la disparidad de estaturas entre ambos ha aumentado bastante con el tiempo, para desmedro del campesino.
-¿Qué quieres saber ahora? -pregunta el guardián-. Eres insaciable.
-Todos se esfuerzan por llegar a la Ley -dice el hombre-; ¿cómo es posible entonces que durante tantos años nadie más que yo pretendiera entrar?
El guardián comprende que el hombre está por morir, y para que sus desfallecientes sentidos perciban sus palabras, le dice junto al oído con voz atronadora:
-Nadie podía pretenderlo porque esta entrada era solamente para ti. Ahora voy a cerrarla.
http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos/euro/kafka/antela.htm

vocabulary

a    to abierta    open abrigo    coat
accesible    accessible acepta    it accepts acepto    I accept
acerque    bring near agacharse    to bend over aguileña    columbine
ahora    now al    to the one allí    there
alta    high ambos    both ante    before
antes    before atronadora    deafening audazmente    boldly
aumentado    increased ayuden    help años    years
barba    beard bastante    enough brevemente    shortly
cada    each campesino    peasant casi    almost
centinela    sentry cerrarla    to close it comienza    it begins
como    as comprende    he/she understands con    with
confunden    they confuse conocer    to know contemplación    view
contesta    he/she answers continuamente    continually convenzan    convince
conversa    he/she converses conviene    it suits cosas    sew
costado    side costumbre    habit creas    believe
cuando    when cuello    neck cuerpo    body
cuidadosa    careful cómo    how da    he/she gives
de    of debería    it would should debilita    it weakens
decide    he/she decides dejarlo    to leave it dejarán    they will leave
del    of the one deseo    desire desfallecientes    fainting
desmedro    I deteriorate dice    he/she says dice    he/she says
dificultades    difficulties disparidad    disparity distingue    it distinguishes
durante    during días    days efecto    effect
el    the one en    in endurecer    to harden
engañan    they deceive entonces    then entrada    entrance
entrar    to enter entre    among envejece    he/she ages
era    it was eres    you are es    it is
escabel    footstool esfuerzan    they make an effort esfuerzo    effort
esos    those espera    he/she waits esperar    to wait
espiar    to spy esta    this estas    these
estaturas    statures este    this está    it is
experiencias    experiences fatiga    it tires fijarse    to notice
finalmente    finally formulado    formulated franz    franz
frecuencia    frequency frente    front grande    big
grandes    big guardianes    guardians guardián    guardian
guardián    guardian ha    there is hablar    to speak
había    there was hace    ago has    there are
hasta    until hay    there is haz    make
hombre    man hombre    man inclina    he/she bows
indiferentes    indifferent inextinguible    unquenchable infancia    childhood
infinitas    infinite insaciable    insatiable intenta    he/she attempts
junto    together kafka    kafka la    the
lado    side larga    long largos    long
las    those le    him ley    law
llegado    arrived llegar    to arrive lo    him
los    those luz    light mala    bad
maldice    he/she curses medida    measure medio    means
menos    less mente    mention mi    my
mirarlo    to look at it morir    to die muchas    many
mucho    a lot muerte    death murmura    he/she murmurs
más    more nadie    nobody nadie    nobody
nariz    nose negra    quarter note ningún    any
no    no o    or obligado    forced
observa    he/she observes obstáculo    obstacle ojos    eyes
olvida    he/she forgets omitido    omitted oscuridad    darkness
otras    others otro    another otros    others
oído    heard palabras    words para    for
parece    it seems país    country perciban    perceive
permita    allow permite    it allows pero    but
pesar    to weigh piel    skin pieles    skins
piensa    he/she thinks poco    a little poderoso    powerful
podía    he/she could por    for porque    because
posible    possible pregunta    he/she asks pregunta    he/she asks
preguntas    questions presenta    it presents pretenderlo    to seek it
pretendiera    it sought previsto    foreseen primeros    first
prohibición    prohibition provisto    provided prueba    it proves
puede    he/she can puedo    I can puerta    door
pulgas    fleas que    that queda    it is
quieres    you want qué    what rala    thin
realmente    really recuerda    he/she remembers reflexiona    he/she meditates
repite    he/she repeats resplandor    splendor retorna    it returns
rigor    rigor sabe    he/she knows saber    to know
sacrifica    it sacrifices salón    living room se    you
sea    be sentarse    to sit down sentidos    senses
separa    it separates ser    to be señas    signs
señores    gentlemen si    if si    if
siempre    always siquiera    though sobornar    to bribe
sobre    on sola    alone solamente    only
solicita    he/she requests son    they are sonríe    he/she smiles
soy    I am su    its suerte    luck
suplica    he/she begs surge    it arises sus    their
   yes sólo    only súplicas    requests
tal    such también    also tan    so
tantos    so many tarde    late tercer    third
terrible    terrible ti    you tiempo    time
todas    all todo    everything todos    all
todos    all tu    your tártaro    tartar
un    a una    one uno    one
valioso    valuable ve    you go veces    times
vez    time viaje    travel vida    life
vista    see voy    I go voz    voice
y    and ya    already yo    me
él    him éste    this último    last
único    only